15 meilleures choses à faire à Avignon

15 meilleures choses à faire à Avignon
15 meilleures choses à faire à Avignon

Au XIVe siècle, Avignon était la ville la plus importante d’Europe : elle était le siège de l’église catholique, représentée dans un style spectaculaire par le Palais des Papes, le plus grand bâtiment gothique du monde.

Cette période a doté Avignon d’un glorieux paysage urbain de bâtiments gothiques et renaissance qui sont aujourd’hui protégés en tant que site de l’UNESCO. Le Pont Saint-Bénézet, par exemple, occupe une place particulière dans la culture française, tandis qu’un assortiment de musées d’art et d’histoire captivera les esprits curieux pendant des jours.

1. Le Palais des Papes

Vous ne pouvez pas comprendre l’ampleur du Palais des Papes du XIVe siècle tant que vous ne l’avez pas vu en vrai.

Pour vous donner une idée de sa taille, vous pourriez y faire entrer quatre cathédrales gothiques et il y a 24 pièces à visiter au cours de la visite.

C’est l’attraction phare du site du patrimoine mondial d’Avignon et l’un des bâtiments historiques les plus célèbres et les plus précieux de France.

Procurez-vous l’audioguide pour tout savoir et faites une pause dans les appartements papaux dont les murs sont ornés de fresques peintes il y a près de 700 ans par l’artiste gothique Matteo Giovanetti.

2. Pont Saint-Bénézet

Connu de tous sous le nom de Pont d’Avignon, ce pont mythique date de la fin du XIIe siècle et relie la France au territoire pontifical.

Il a été placé sur la partie la plus étroite du coude du Rhône afin de réduire son exposition aux forts courants du fleuve.

À l’origine, il y avait 22 arches, dont quatre subsistent aujourd’hui, et le pont mesurait 915 mètres de long, des dimensions sensationnelles pour l’époque de sa construction.

Au cours des siècles suivants, le pont a été endommagé et reconstruit par les inondations, jusqu’à ce qu’une inondation catastrophique au XVIIe siècle emporte la plupart des arches.

Ce qui reste est cependant magnifique, et vous pouvez visiter la guérite qui défendait le passage, la borne ouest échouée, la Tour Philippe-le-Bel et la chapelle Saint-Nicolas au-dessus de la deuxième arche.

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3. Place du Palais

Le grand espace ouvert qui délimite le Palais des Papes n’est pas là par hasard.

Il a été aménagé par l’antipape Benoît XII au début du 15e siècle, lorsque les rues sinueuses entourant le palais ont été rasées afin d’accroître la grandeur de la structure.

Sur la place, vous avez une vue parfaite sur le palais, ainsi que sur le Petit Palais de style renaissance, la cathédrale romane d’Avignon et l’Hôtel des Monnaies, qui a été rénové dans le style baroque en 1619.

4. Collection Lambert

La Collection Lambert est l’un des musées d’art les plus récents d’Avignon. Elle a été fondée en 2000 par le marchand d’art Yvon Lambert afin d’exposer les œuvres qu’il avait données au gouvernement français.

Les galeries sont réparties dans deux merveilleux hôtels du XVIIIe siècle.

Le musée s’est considérablement agrandi en 2009 lorsque Lambert a fait une nouvelle donation de 560 pièces, la plus grande donation d’art à la France depuis la donation posthume de Picasso dans les années 1970.

L’art exposé est contemporain, avec des photographies, des vidéos, des peintures et des sculptures des années 1980 jusqu’à ces dernières années, avec des artistes comme Cy Twombly, Anselm Kiefer et Nile Toroni.

Des expositions temporaires sont organisées à l’hôtel de Caumont, tandis que l’hôtel de Montfaucon abrite la collection permanente.

5. Place de l’Horloge

La place principale d’Avignon est l’endroit où se trouvent l’hôtel de ville et l’opéra.

La place de l’Horloge doit son nom à la tour de l’horloge gothique d’Avignon, mais il peut être difficile de la repérer sur la place car elle est cachée derrière les nouveaux bâtiments néoclassiques de l’hôtel de ville.

En été, près de la moitié de la place de l’Horloge est occupée par des rangées de sièges pour la ligne de restaurants qui s’étend sur toute la longueur de la place.

Il y a un carrousel pour les enfants, tandis qu’en décembre, la marque de Noël se tient devant l’hôtel de ville.

Mais le moment idéal pour s’y rendre est en juillet, lorsque les représentations publiques du festival de théâtre OFF ont lieu sous les platanes de la place.

6. Basilique Saint-Pierre d’Avignon

Selon le folklore local, le prédécesseur de cette église aurait été détruit par les landes au 7e siècle.

L’édifice gothique actuel a été construit dans les années 1300, sous la papauté d’Innocent IV, le cinquième pape d’Avignon.

Avant d’entrer, prenez le temps d’apprécier les tours monumentales en bois, sculptées dans du noyer en 1551 par Antoine Volard.

L’intérieur regorge également d’œuvres d’art, comme le chœur doré datant des années 1700, des peintures de la Renaissance et du baroque, ainsi que les reliques de Saint-Pierre de Luxembourg datant du XVe siècle, avec ses véritables robes et son chapeau de cardinal.

7. Le Petit Train

Si cela ne vous dérange pas que tout le monde sache que vous êtes un touriste, le petit train d’Avignon est un moyen utile de voir les principaux sites touristiques, mais aussi de vous orienter dans une ville qui peut être déroutante pour les débutants.

Le trajet dure environ 40 minutes et couvre le célèbre pont, les rues et quartiers pittoresques du centre, le Rocher des Doms sur la rive gauche du Rhône et, naturellement, le Palais des Papes.

Le train est particulièrement apprécié des visiteurs plus âgés, des familles avec des enfants en bas âge et de tous ceux qui ont peu de temps à perdre.

8. L’île de la Barthelasse

Avec ses 700 hectares, l’île de la Barthelasse est l’une des plus grandes îles fluviales d’Europe.

Elle appartient à Avignon et est reliée à la ville par le Pont Daladier, bien que vous puissiez trouver plus approprié de prendre le ferry gratuit qui traverse le Rhône.

L’île est principalement composée de vergers paisibles et de quelques maisons, car quelques fois par siècle, il y a une inondation catastrophique.

Le point culminant de l’île n’est que de 18 mètres ; c’est ce qui rend l’île de la Barthelasse vulnérable aux inondations, mais si agréable à découvrir sur deux roues.

Louez un vélo en été et apportez un pique-nique pour passer quelques heures sur les rives du Rhône.

9. Musée Calvet

Ouvert au public depuis plus de 200 ans, le musée Calvet a été fondé après que le médecin et collectionneur local Esprit Calvet ait fait don de son art, de sa bibliothèque et de son cabinet de curiosités à la ville d’Avignon.

Cette collection diversifiée a depuis été enrichie par les dons de nombreux mécènes et contient de l’archéologie ancienne, des beaux-arts, un large éventail d’arts décoratifs et des objets ethnologiques d’Océanie, d’Asie et d’Afrique.

Il y a une quantité considérable de choses intéressantes à voir, mais la partie que beaucoup viennent voir est le département d’égyptologie avec un sarcophage, un vase canope et une table d’offrandes.

10. Rue des Teinturiers

Cette vieille rue longe le canal de Vaucluse et est douloureusement mignonne.

La rue des Teinturiers était le centre intense de l’industrie de la filature et de la teinture de la soie d’Avignon des années 1300 jusqu’aux années 1800.

On en trouve encore de charmants indices sous la forme de quatre moulins à roue à eau suspendus à la berge, au bord de l’eau.

Les belles maisons en pierre de l’autre côté du canal sont reliées à la rue pavée par de petits ponts, et tout le parcours est ombragé par de grands platanes anciens.

11. Musée du Petit Palais

Faisant partie du même ensemble que le Palais des Papes, un palais Renaissance plus petit se trouve sur le côté nord de la place.

S’il ressemble un peu à une forteresse, c’est parce qu’il avait été une citadelle pendant le schisme occidental qui a suivi la papauté d’Avignon.

Le palais n’a pratiquement pas changé depuis le début des années 1500, lorsque le futur pape Jules II a rénové le bâtiment et ajouté ses armoiries à la façade sud, toujours visibles au-dessus de l’entrée.

Le Petit Palais est le lieu idéal pour exposer 327 peintures et 600 sculptures d’artistes italiens et français des périodes gothique et renaissance.

Presque toutes ces œuvres ont été commandées pour des églises des environs d’Avignon, dont beaucoup datent du XIVe siècle, à l’époque de la papauté avignonnaise.

12. Musée Angladon

Jacques Doucet était un tailleur parisien actif au début du siècle et considéré comme l’un des pionniers de la création de mode.

De son vivant, il a amassé une immense collection d’art, dont des pièces mondialement connues comme les Demoiselles d’Avignon de Picasso, exposées au MoMA de New York. Les héritiers de Doucet ont fondé ce musée dans un fabuleux hôtel particulier du début du XVIIIe siècle, au cœur d’Avignon, pour exposer le reste des peintures de Doucet.

Vous pourrez donc vous délecter du cadre palatial en admirant des œuvres de Degas, Sisley, Cézanne, Picasso, Manet, Derain et Modigliani, ainsi que le seul tableau de Van Gogh accroché en Provence.

13. Avignon Les Halles

Chaque matin, du mardi au dimanche, une quarantaine de marchands installent leurs étals dans ce superbe marché couvert de la place Pie.

Si vous louez un appartement, vous n’avez pas besoin de chercher plus loin pour vos achats alimentaires : Vous y trouverez de la viande, du poisson, des fruits et légumes de saison, ainsi que du vin, de l’huile d’olive, des herbes aromatiques, du fromage et de la charcuterie de toute la région.

Les cuisiniers amateurs doivent s’assurer d’être là le samedi, car c’est à ce moment-là que le marché accueille les grands chefs locaux dans son espace d’exposition.

Vous pourrez les regarder travailler lors de démonstrations culinaires et, si vous avez de la chance, vous pourrez goûter leurs créations.

14. Le Pont du Gard

Ce qui pourrait être la ruine la plus photogénique de la Gaule romaine se trouve à 25 kilomètres à l’ouest de la ville.

Le Pont du Gard est magnifique, mais il est étonnant de penser qu’il n’est qu’un fragment d’un système qui s’étendait autrefois sur 50 kilomètres et ne descendait que de 17 mètres sur sa route d’Uzès à Nîmes.

De plus, il a été réalisé en seulement cinq ans.

Le tronçon de 275 mètres de long et de 50 mètres de haut construit pour traverser le Gardon a étonné les gens pendant deux millénaires, et il serait dommage de ne pas le voir si vous êtes à Avignon.

Sur le site se trouve un musée compact d’histoire romaine avec des expositions adaptées aux enfants, et une vidéo expliquant comment ce travail d’ingénierie antique a été entrepris.

15. Les Baux de Provence

A seulement 30 kilomètres au sud d’Avignon, niché dans la campagne magique des Alpilles, Les Baux de Provence est l’un des « plus beaux villages de France ». Il s’agit d’un minuscule village à flanc de colline, composé de maisons regroupées sur des pentes abruptes, éclipsées par de grandes dalles de roche calcaire.

Encore plus haut se trouve le Château des Baux, une forteresse en ruine construite dans les années 900, qui promet un moment amusant pour les enfants avec ses reconstitutions grandeur nature de machines de siège.

On y trouve le plus grand trébuchet d’Europe, qui lance des missiles toute la journée en été.

Les Carrières de Lumières, une expérience artistique multimédia avec les œuvres emblématiques d’un artiste choisi (en 2016, il s’agissait de Chagall) projetées sur les hautes parois d’une ancienne carrière, font également partie des attractions locales.